To sponsor Daf Shevui, please click here.

Avodah Zarah, Daf Yod Zayin, Part 2
Reading for Monday, October 9

Avodah Zarah 17-2

 

Introduction

Today’s sugya contains the amazing story of R. Elazar b. Dordai, the rabbi who spent his life chasing prostitutes.

 

ומעבירה לא והתניא אמרו עליו על ר”א בן דורדיא שלא הניח זונה אחת בעולם שלא בא עליה.

פעם אחת שמע שיש זונה אחת בכרכי הים והיתה נוטלת כיס דינרין בשכרה.

נטל כיס דינרין והלך ועבר עליה שבעה נהרות. בשעת הרגל דבר הפיחה. אמרה כשם שהפיחה זו אינה חוזרת למקומה כך אלעזר בן דורדיא אין מקבלין אותו בתשובה.

הלך וישב בין שני הרים וגבעות אמר הרים וגבעות בקשו עלי רחמים!

אמרו לו עד שאנו מבקשים עליך נבקש על עצמנו שנאמר (ישעיהו נד, י) “כי ההרים ימושו והגבעות תמוטינה”.

אמר שמים וארץ בקשו עלי רחמים! אמרו עד שאנו מבקשים עליך נבקש על עצמנו שנאמר (ישעיהו נא, ו) “כי שמים כעשן נמלחו והארץ כבגד תבלה”.

אמר חמה ולבנה בקשו עלי רחמים! אמרו לו עד שאנו מבקשים עליך נבקש על עצמנו שנאמר (ישעיהו כד, כג) “וחפרה הלבנה ובושה החמה”

אמר כוכבים ומזלות בקשו עלי רחמים! אמרו לו עד שאנו מבקשים עליך נבקש על עצמנו שנאמר (ישעיהו לד, ד) “ונמקו כל צבא השמים” אמר אין הדבר תלוי אלא בי.

הניח ראשו בין ברכיו וגעה בבכיה עד שיצתה נשמתו.

יצתה בת קול ואמרה ר”א בן דורדיא מזומן לחיי העולם הבא.

 

And does not one die on renouncing sins other [than minut]? Surely it has been taught: It was said of R. Elazar b. Dordia that he did not leave leave any harlot in the world without coming to her. Once, on hearing that there was a certain harlot in one of the towns by the sea who accepted a purse of denarii for her hire, he took a purse of denarii and crossed seven rivers for her sake. As he was with her, she passed and said: As this passed gas will not return to its place, so Elazar b. Dordia never be received in repentance.

He went and sat between two hills and mountains and exclaimed: O, ye hills and mountains, plead for mercy for me! They replied: Rather than pray for you, we should pray for ourselves, for it is said, “For the mountains shall depart and the hills be removed” (Isaiah 54:10).  

So he exclaimed: Heaven and earth, plead for mercy for me!

They, too, replied: Rather than pray for you, we should pray for ourselves, for it is said, “For the heavens shall vanish away like smoke, and the earth shall wear out like a garment” (Isaiah 51:6).  

He then exclaimed: Sun and moon, plead for mercy for me! But they also replied: Rather than pray for you, we should pray for ourselves, for it is said, “Then the moon shall be ashamed and the sun abashed” (Isaiah 24:23).  

He exclaimed: Stars and constellations, plead for mercy for me! They said: Rather than pray for you, we should pray for ourselves, for it is said, “And all the hosts of heaven shall molder away” (Isaiah 34:4).  

He said: The matter then depends upon me alone! He placed his head between his knees, he wept aloud until his soul departed. Then a heavenly was heard proclaiming: “Rabbi Eleazar b. Dordai is destined for the life of the world to come!”

 

This is the amazing story of how a prostitute’s fart led to the death of the great fornicating rabbi, Rabbi Elazar b. Dordai. I think it is remarkable that the rabbis preserve such a tale and attribute it to a rabbi nonetheless.

 

[והא הכא בעבירה הוה ומית]. התם נמי כיון דאביק בה טובא כמינות דמיא

 

Now, here was a case of a sin [other than minut] and yet he did die!

In that case, too, since he was so addicted to [fornication] it is as [if he had been guilty of] minut.

 

Elazar dies when he repents from fornication, not minut.

The answer is that his addiction to fornication is like minut, it is like apostasy. I think there is a deep sense of truth in this—being addicted to something like sex is to give one’s entire being over to it. It is “minut” if we take “minut” to mean a life devoted to purposes larger than mere gratification of one’s bodily senses.

 

בכה רבי ואמר יש קונה עולמו בכמה שנים ויש קונה עולמו בשעה אחת ואמר רבי לא דיין לבעלי תשובה שמקבלין אותן אלא שקורין אותן

 

Rabbi [on hearing of it] wept and said:  One may acquire eternal life after many years, another in one hour!

Rabbi also said: Repentants are not alone accepted, they are even called “Rabbi”!

 

Rabbi [Judah Hanasi] also reflects on this amazing story. First of all, Rabbi Elazar acquires eternal life in one single moment, so profound was his teshuvah. Second, even though he spent his life in sin, chasing prostitutes, he is still called “Rabbi.” Profound.

image_print