Midrash on the Matriarchs

Sarah, Rebecca, Leah and Rachel – we bless our daughters in their names and read their stories each fall in Sefer Bereishit. Our sages interpreted their stories through Midrash, filling in details, expanding roles, and in many cases lifting up our foremothers to greater stature. In this class, we will study Midrashim from Bereishit Rabbah as well as later commentaries, seeking to understand the stories of our foremothers and what they can teach us for our lives today.

Introduction To Midrash On The Matriarchs

Introductory Video Outline of Video This is an outline of the video introduction with links to the references: Biblical texts use few words – speech is infrequent and shapes characters Reference: Robert Alter, the Art of Biblical Narrative Earliest interpreters saw Bible as Cryptic, Relevant, Perfect, and Divine Reference:  James Kugel, The Bible as It […]

Who Is Sarah? – Midrash On The Matriarchs

Who is Sarah? Biblical texts for study Genesis 11:27-32; Genesis 12:1-20, Genesis 20:1-18 (compare with Genesis 26:6-11) Midrash 1: Babylonian Talmud Megillah 14a מסכת מגילה יד:א ועמדו עליו שבע נביאות מאן נינהו שרה מרים דבורה חנה אביגיל חולדה ואסתר שרה דכתיב (בראשית יא) אבי מלכה ואבי יסכה ואמר ר’ יצחק יסכה זו שרה ולמה נקרא […]

Sarah Our Mother – Midrash On The Matriarchs

Sarah our Mother Biblical Texts:  Genesis 17:15-22; Genesis 18:1-15; Genesis 21:1-9 Midrash 1: Bereishit Rabbah XLV:1 בראשית רבה (וילנא) פרשה מה ושרי אשת אברם לא ילדה לו, ר”י ור’ נחמיה, ר’ יהודה אמר, לו לאברם לא ילדה אבל אילו נשאת לאחר ילדה, ורבי נחמיה אמר לא לו ולא לאחר, ומה דכתיב לא ילדה לו, לו […]

Sarah And Hagar – Midrash On The Matriarchs

Sarah and Hagar Biblical texts: Genesis 16:1-16; Genesis 21:8-21 Note: For each of the units we are studying, there is a lot more Midrashic material that can be brought. I have limited us to what I think can reasonably be covered in one week, and I’ve focused us on the four matriarchs. This means that much […]

Who Is Rivka? – Midrash On The Matriarchs

Who Is Rivka?  Biblical texts: Genesis 24 Midrash 1 Bereishit Rabbah 60:5 ותרד העינה ותמלא כדה ותעל, כל הנשים יורדות וממלאות מן העין וזו כיון שראו אותה המים מיד עלו, אמר לה הקב”ה את סימן לבניך, מה את כיון שראו אותך המים מיד עלו אף בניך כיון שהבאר רואה אותן מיד תהיה עולה, הה”ד (במדבר […]

Rivka The Mother Of Jacob And Esau – Midrash On The Matriarchs

Rivka the Mother of Jacob and Esau Biblical texts: Genesis 25:19-28; Genesis 27 Midrash 1 – Bereishit Rabbah 65:11 ויקרא את עשו בנו הגדול, אמר ר”א בר שמעון למדינה שהיתה מכתבת ענקמון למלך והיתה שם אשה אחת והיה לה בן ננס והיתה קוראה אותו מקרוא לפרוס אמרה בני מקרוא לפרוס אין אתם מכתיבין אותו, אמרו […]

Rachel And Leah: Loving Sisters Or Rivals? – Midrash On The Matriarchs

                                                 Rachel and Leah Biblical texts: Genesis 29:1-30 Midrash 1 Bereishit Rabbah 70:15 וללבן שתי בנות, כב’ קורות מפולשות מסוף העולם ועד סופו, זו העמידה אלופים וזו העמידה אלופים, זו העמידה מלכים וזו העמידה מלכים, מזו עמדו הורגי אריות ומזו עמדו הורגי אריות, מזו עמדו נביאים ומזו עמדו נביאים, מזו עמדו שופטים ומזו עמדו שופטים, […]

Leah: Mother And Role Model – Midrash On The Matriarchs

Leah – Mother and Role Model Biblical texts: Genesis 29:31-35; Genesis 30:10-21 Midrash 1 Bereishit Rabbah 71:1  וירא ה’ כי שנואה לאה וגו’, (תהלים סט) כי שומע אל אביונים ה’ ואת אסיריו לא בזה, א”ר בנימין בן לוי לא ראשו של פסוק הזה סופו ולא סופו ראשו, לא היה צריך קרא למימר אלא כי שומע […]

Rachel: Triumph And Tragedy – Midrash On The Matriarchs

Rachel – Triumph and Tragedy Biblical texts: Genesis 30:1-8; Genesis 30:22-25; Genesis 31:17-43; Genesis 35:16-20 Midrash 1 Bereishit Rabbah 71:6 ותרא רחל כי לא ילדה וגו’, ותקנא רחל באחותה, א”ר יצחק כתיב (משלי כג) אל יקנא לבך בחטאים כי אם ביראת ה’ כל היום, ואת אמרת ותקנא רחל באחותה אלא מלמד שקינאתה במעשיה הטובים אמרה […]

Translate »